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Lesung Franz Kafkas im Hotel "Erzherzog Stephan" (Hotel Europa)

Adresse: Václavské nám. 826/25 110 00 Prag

Wegbeschreibung:

Das Hotel Europa befindet sich in etwa der Mitte des Wenzelsplatzes und ist nicht zu übersehen.

Zu erreichen mit den U-Bahn Linien A und B, Haltestelle Mustek.

Google-Maps:

 
Hotel Europa

Der Gastronomiebetrieb von Prag kannte keine starre Aufteilung in bestimmte Kategorien. Ein Cafehaus war oft auch ein Aufführungs- oder Nachtlokal, in einem ganz besonderen Fall sogar ein Bordell. Auch im klassischen Restaurant gab es Aufführungen von Theatergruppen, Kabaretts oder Sängern. Dieser Trend zur multifunktionalen Nutzung der Räumlichkeiten machte auch vor den Hotels nicht halt. Ganz im Gegenteil. Viele große Hotels besaßen einen gesonderten Gastronomiebereich, der neben den Hotelgästen natürlich auch dem Strassenpublikum offen stand:

"Die mit den Hotels verbundenen Speiseräume haben den Charakter selbständiger Restaurants. Sie bilden einen vom übrigen Hauswesen abgetrennten Betrieb, so daß auch der Hotelbewohner seine Mahlzeiten besonders bezahlt; doch erhöht sich in einigen Hotels der Zimmerpreis, wenn nicht wenigstens eine Mahlzeit im Hause eingenommen wird. Mit den erstklassigen Hotels sind fast durchweg elegante Restaurants und Cafes, meist auch Bars, Kabaretts und vornehme Tanzdielen (5 Uhr-Tees), verbunden." (aus: Griebens Reiseführer Prag (1928), S. 29)

Man kann sogar sagen, dass die Hotels im kulturellen Bereich eine vermittelnde Funktion im Nationalitätenkonflikt zwischen Tschechen und Deutschen einnahmen. Zwar besaß die deutschsprachige Minderheit, im Gegensatz zu den meisten Prager Schulen und Vereinen, geeignete Örtlichkeiten um Vorträge, Bälle oder Aufführungen abzuhalten, doch war man, wollte man auch tschechische Besucher anlocken, auf "neutrales Terrain" (H. Binder) angewiesen. Und hierfür waren die Säle der großen Prager Hotels wie geschaffen, um beispielsweise berühmten Geistesgrößen einen würdigen Rahmen für Vorträge und Lesungen zu geben. So hielt im Festsaal des Hotels Central der berühmte Satiriker Karl Kraus im Jahre 1913 zwei Vorträge und auch Heinrich Mann las hier 1916.



Lesung Kafkas am 4. Dezember 1912

Franz Kafka wiederum hielt im Spiegelsaal des Hotels "Erzherzog Stephan" (später Hotel Europa) am 4. Dezember 1912 seine erste und auch einzige Lesung in Prag ab. Es war ein kleiner Kreis, der sich an diesem Abend einfand. Eingeladen hatte die "Johann-Gottfried-Herder-Vereinigung" unter der Leitung von Willy Haas, der auch die einleitenden Worte sprach. Neben Kafka, dessen Lesung seiner Erzählung "Das Urteil" den Schlusspunkt des Abends bildete, lasen noch die beiden Freunde Kafkas, Max Brod und der blinde Dichter Oskar Baum. Der bekannte Kritiker Paul Wiegler beschrieb den Vortrag Kafkas als "Durchbruch eines großen, leidenschaftlichen und disziplinierten Talents". Auch Kafka schien mit dem Verlauf zufrieden gewesen zu sein. Denn noch in der gleichen Nacht schrieb er an Felice Bauer:

"Jeder andere Abend ist wichtiger als der heutige, der doch nur meinem Vergnügen galt, während die andern Abende für meine Befreiung bestimmt sind. Liebste ich lese nämlich höllisch gerne vor, in vorbereitete und aufmerksame Ohren der Zuhörer zu brüllen, tut dem armen Herzen so wohl. Ich habe sie aber auch tüchtig angebrüllt und die Musik die von den Nebensälen her mir die Mühe des Vorlesens abnehmen wollte, habe ich einfach fortgeblasen."

Hotel Europa, das schönste Jugendstil-Hotel in Prag

Das Hotel Europa ist einer der schönsten Jugendstilbauten von Prag und wird auf folgender Seite gesondert vorgestellt.

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